Collections végétales

Angleterre, le magnolia d'Exmouth

Magnolia grandiflora Goliath

Un Magnolia grandiflora d'origine anglaise : Goliath - Photo pcgn7

Si l'histoire des magnolias nantais est floue, il en est de même Outre Manche.

Suivant les auteurs, les origines et les dates varient sensiblement. D'après Miller, c'est vers 1728 qu'aurait été introduit le premier magnolia anglais. Ceci confirmerait l'affirmation de J.C. Landais selon lequel l'introduction serait antérieure de quelques années à 1732, la première floraison ayant été observée en 1737.
Pour D.J. Callaway ces dates correspondraient bien au Magnolia d'Exmouth mais celui-ci ne serait pas le premier magnolia anglais qui aurait été introduit vers 1720.

Quoiqu'il en soit le magnolia d'Exmouth est bien celui dont la réputation est venue jusqu'à nous.

C'est Sir John Colleton qui ramena ce magnolia de Caroline du Sud. L'arbre prospéra jusqu'en 1794, date à laquelle son diamètre atteignait 46 centimètres.

Malheureusement, comme ses cousins nantais, il finit prématurément victime de l'ignorance de ses contemporains. A la force de l'âge, il fut abattu par un paysan qui l'avait confondu avec un pommier que le propriétaire de l'époque, M. Davis, lui avait demandé de supprimer. Heureusement, des marcottes (Vendues au prix de 5 guinées) prélevées au préalable permirent d'assurer la pérennité du cultivar historique.

Le 12 février 1947, la ville d'ExmouthExmouth est située au sud de l'Angleterre dans le Devon lui a. consacré ses armes parlantes. Celles-ci portent une tour fortifiée flanquée à dextre et à senestre de fleurs et de fruits de magnolia. Le blason est complété par la devise suivante : "la mer enrichit, les fleurs décorent".

Il semblerait que très tôt la réputation du magnolia d'Exmouth soit parvenue dans notre région puisqu'on y trouve des exemplaires de taille respectable.Celui du Jardin des Plantes atteint 3,20 mètres de circonférence. D'autres sujets dépassent les 2 mètres (2,65 mètres et 2,40 mètres Saint-Etienne du Bois - Vendée ; 2,38 m très La Ménitrée - Maine et Loire ; 2,30 mètres rue Bayard - Nantes).

A titre anecdotique, c'est dans le haut du Parc de Procé à l'emplacement de l'ancienne pépinière, que nous avons pour la première fois observé un magnolia à fleurs doubles avant de l'identifier sous le nom d'Exmouth.

Synonymes de grandiflora exoniensis : grandiflora Exmouth - grandiflora Oxoniensis - grandiflora Lanceolata - Stricta