Arbres

Fiches descriptives

dessin Thuya géant, Thuya de Lobb
Dessin R.Jancel
  • Identité
  • Thuja plicata Thuya géant, Thuya de Lobb
  • Amerique du Nord, Côte Ouest

  • Signes distinctifs
  • Silhouette conique renflée à la base. Flèche droite. Rameaux plats. Feuilles en écailles vert foncé brillantes prenant une teinte légèrement bronze en hiver. Le feuillage dégage une odeur caractéristique lorsqu'on le froisse. Les fruits sont des strobiles allongés, composés de 6 à 8 écailles. Il aime les sols frais mais sains.

  • Anecdotes
  • Dans son pays d'origine, le Thuja plicata est un géant atteignant 60m de haut ; dans nos régions il ne dépasse guère une trentaine de mètres. Chez les vieux sujets les rameaux de la base s'enracinent en touchant le sol et se développent avec une vigueur renouvelée, ce qui provoque le renflement si typique de la silhouette des vieux thuyas. On l'appelle encore Cèdre rouge (Western red Cedar). Le thuja plicata est relativement peu utilisé sur le plan ornemental ; on lui préfère son cultiva "atrovirens" à port plus compact, au beau feuillage vert, luisant moins sensible au brunissement hivernal. Le bois de thuya, d'excellente qualité, est utilisé comme bois d'oeuvre ; les indigènes en faisaient autrefois des embarcations légères (d'où le nom de Canoe Cedar). Quand Jacques Cartier atteignit le Québec en 1534, son équipage était en piteux état du fait du scorbut. Les marins furent sauvés par un breuvage appelé anucola préparé par les indiens. Cette décoction d'écorce de "Cèdre blanc" (thuya occidentalis ou thuya du Canada) est particulièrement riche en vitamine C. En Angleterre, le Thuya est appelé "Arbor vitae" ou "Arbre de vie" nom attribué dans l'ancienne pharmacopée à Thuja occidentalis L. ou Cèdre blanc, utilisé en médecine à l'époque. Rappelons que la Sandaraque est une résine fournie par un Thuya d'Afrique du Nord.