Arbres

Fiches descriptives

dessin If commun
Dessin R.Jancel

    Identité

  • Taxus baccata If commun
  • Indigène

  • Signes distinctifs

  • L'If est un arbre croissance lente dont les vieux sujets ont un port globuleux, sa taille ne dépasse pas 15 mètres L'écorce rougeâtre se desquame en lanières. Les feuilles sont linéaires, disposées comme celles du Sequoia sempervirens, mais le dessous est de couleur vert pâle uniforme. L'If est le plus souvent dioïque, c'est à dire que les sujets sont mâles ou femelles. Les fleurs mâles sont nombreuses et produisent un abondant pollen. Les fleurs femelles sont petites et peu visibles. Le fruit est rouge et charnu ; c'est un arille.

  • Anecdotes

  • Rappelons que c'est un if qui figure au blason de Vertou (commune à 7km au sud de Nantes) bien que la silhouette rappelle plutôt le cèdre "…d'argent : à un if arraché de sinople sur le fût d'une fleur de lys d'or…". L'if est une plante très toxique, les feuilles ou les fruits peuvent entraîner la mort des animaux qui les consomment. La toxicité du bois d'if était bien connue dans l'Antiquité. D'après Strabon, il servait aux Gaulois à préparer un poison de flèches, et on raconte que ces derniers fabriquaient des tonneaux en bois d'if pour y mettre le vin vendu aux Romains... pour les empoisonner ! (ils étaient fous ces Romains...!.). La haie d'ifs la plus haute du monde a été plantée en1720 en Angleterre. Longue de 155m, les ifs atteignent 11m de haut ; la taille nécessite des jours de travail et ... un bon escabeau. Du fait de son grain serré et de sa belle couleur rouge, le bois d'if est recherché pour la marqueterie. Ses qualités étaient reconnues autrefois pour la fabrication des arcs de guerre, ce qui aurait permis aux Anglais de gagner la bataille de Crécy, leurs arc en bois, d'if ayant mieux résisté à l'humidité que les arcs des Français, dont les cordes mal tendues auraient été responsables de leur défaite.