Arbres

Fiches descriptives

dessin Sequoïa géant
Dessin R.Jancel

    Identité

  • Sequoiadendron giganteum Sequoïa géant
  • Californie

  • Signes distinctifs

  • Arbre de 30 à 40m, à port pyramidal. Le tronc est très large à la base L'écorce est épaisse, rougeâtre et fibreuse. Les feuilles sont des écailles en "alènes", disposées en spirales. Les fruits sont des strobiles semblables à ceux de Sequoia, mais beaucoup plus gros (L = 5 à 8cm)

  • Anecdotes

  • S'ils ne sont ni les plus vieux ni les plus hauts du règne végétal, les Sequoiadendrons sont malgré tout des arbres énormes. On peut citer à titre d'exemple un Sequoiadendron de Californie dont le tronc atteignait 12 mètres de diamètre. Son poids était estimé à 544 tonnes et représentait 1 400m3 de bois L'écorce épaisse et fibreuse est pratiquement incombustible. D'après certains botanistes, cette particularité expliquerait la longévité des Sequoia et Sequoiadendron qui auraient, grâce à cette "combinaison ignifugée" résisté aux incendies qui dévastèrent les forêts d'Amérique du Nord Si, par sa masse, le Sequoiadendron est le plus gros végétal vivant, cette performance est d'autant plus impressionnante si on considère la taille de la graine, qui ne dépasse guère 5 mm de long.