Arbres

Fiches descriptives

dessin Epicéa d'Engelmann
Dessin R.Jancel

    Identité

  • Picea engelmannii Epicéa d'Engelmann
  • Ouest des Etats Unis

  • Signes distinctifs

  • Arbre à port pyramidal atteignant une vingtaine de mètres dans nos régions. Les feuilles de couleur glauque sont des aiguilles de section quadrangulaire (L=15 à 25mm). Elles sont disposées en spirale autour du rameau. Ces feuilles sont pointues et piquantes à l'extrémité. La base se prolonge par une languette formant un bourrelet qui s'arrache avec la feuille. Les fleurs sont groupées en chatons unisexués. Les fruits sont des cônes pendants 'L= 5à 7cm). Les écailles sont ondulées longitudinalement et crénelées sur le pourtour. Chaque écaille abrite deux graines ailées.

  • Anecdotes

  • Les Epicéas sont souvent utilisés comme Sapins de Noël, particulièrement l'Epicea commun, Picea abies Karst. (=P.excelsa link). En France, cet Epicea est exploité pour préparer la Térébenthine du Jura ou Poix de Bourgogne, (cette secrétion est récoltée en incisant le tronc). Elle entre dans la composition de divers emplâtres résineux et adhésifs, c'est ainsi que fondue avec trois parties de cire elle constituait un emplâtre utilisé pour faire mûrir les furoncles ; de même, mélangée avec de la cire et du suif, la Poix de Bourgogne servait à préparer les mastics à greffer que nos Anciens utilisaient, en les faisant ramollir au bain-marie. L'Epicea fournit un bois de menuiserie apprécié, parfois de haute qualité (lutherie), et l'industrie utilise ses feuilles comme celles des pins et sapins pour en extraire l'essence, antiseptique et aromatique. Au Canada on utilise Picea nigra pour fabriquer une sorte de bière locale. Picea punges, ou Epicea du Colorado, a été introduit en Europe comme arbre d'ornement, surtout pour ses formes horticoles aux couleurs bleutées. A signaler Picea sitchensis Carr. (Alaska) qui fournit un bois de qualité : le Spruce ; introduit en europe, la qualité de son bois reste intéressante, sans valoir toutefois celle des arbres d'Amérique de peuplement naturel.