Arbres

Fiches descriptives

dessin Taxodiacées
Dessin R.Jancel

    Identité

  • Metasequoia glyptostroboides Taxodiacées
  • Centre Chine

  • Signes distinctifs

  • Ce conifère a un port pyramidal. Le tronc est élargie à la base comme celui de certains Séquoias. Les feuilles sont caduques, opposées, composées, pennées. Les folioles sont linéaires (L = 2cm), de texture molle et de couleur vert clair ; coloration jaune puis rousse à l'automne. La floraison est insignifiante. Les fruits, peu courants, sont des strobiles longuement pédonculés.

  • Anecdotes

  • Jusqu'à notre époque, ce conifère n'était connu qu'à l'état de fossile. Il avait été identifié au Japon, dans les roches du Pliocène. C'est en 1941 que les botanistes eurent la surprise de découvrir quelques sujets vivants dans les fins fonds des provinces de Se Tchouan et du Hupeh. Les premières graines furent introduites à l'Arnold Arboretum en 1947. Puis, progressivement, tous les jardins botaniques du Monde mirent un point d'honneur à posséder un exemplaire du "fossile vivant".