Arbres

Fiches descriptives

dessin Araucaria du Chili Désespoir du singe
Dessin R.Jancel

    Identité

  • Araucaria araucana Araucaria du Chili Désespoir du singe
  • Chili

  • Signes distinctifs

  • La silhouette de l'Araucaria varie avec l'âge mais a chaque stade elle reste très caractéristique. Les jeunes sujets sont très réguliers symétriques avec des verticilles de branches bien équilibrés. La silhouette de l'adolescent" est déjà plus souple, avec un profil en ogive alors que l'adulte présente un aspect arrondi au sommet et un tronc dégarni de ses basses branches. Les feuilles sont des écailles larges pointues, même piquantes, elles sont disposées en spirales ( L=5 cm). L'Araucaria est dioïque, c'est à dire que chaque sujet est unisexué soit mâle, soit femelle. Les pieds mâles portent des fleurs rassemblées en gros chatons pendants ayant l'aspect de cônes. Les pieds femelles portent à l'extrémité des rameaux des cônes globuleux de la taille d'un gros artichaut. Les graines allongées atteignent souvent 4 cm de long. Elles tombent au sol lorsque les cônes se désarticulent à maturité

  • Anecdotes

  • Le nom Araucaria provient d'une tribu d'Indiens vivant au Chili. Le nom commun anglais de l'Araucaria "Monkey puzzle" signifie "Casse-tête pour singe". Il existe une quinzaine d'espèces d'araucaria toutes originaires de l'hémisphère sud. Les grosses graines portées par les cônes femelles sont comestibles et vendues comme friandises sur les marchés du Chili. L'Araucaria est un conifère frileux craignant les températures inférieures à -10°. Par ailleurs, il est très exigeant en eau ou plus exactement il lui faut une atmosphère humide, ce qui explique son bon comportement sous le climat breton. Le mode de multiplication le plus courant est le semis mais il faut disposer de graines fraîches car la faculté germinative disparaît en quelques semaines. Les graines doivent être piquées debout, la pointe en bas dans un mélange de sable, de terreau et de terre de bruyère. Un brave jardinier voulant reproduire le superbe Araucaria qui poussait dans son jardin s'étonnait de ne pas voir les "graines" germer. La raison était toute simple, son Araucaria était un sujet mâle dont le pauvre homme semait consciencieusement les écailles des chatons. L'Araucaria excelsa est une espèce non rustique dans nos régions. Il est parfois produit et vendu comme plante verte d'intérieur. l'Araucaria Biwilli, espèce voisine de la précédente est originaire d'Australie. Elle produit des cônes de plus de 3 kg ( il ne fait pas bon faire la sieste sous ses frondaisons).